Ein stiller Mörder ertränkt die Hauptstadt Indiens. Viele haben keine andere Wahl, als es zu atmen

Warnung vor gefährlicher Umweltverschmutzung in Neu-Delhi

Neu-Delhi – Gulpreet Singh bettelt auf einer dreckigen Hanfmatte, die auf dem Bürgersteig vor der U-Bahn-Station South Campus in Neu-Delhi ausgebreitet ist, um Essen.
Wie Millionen Inder, die von Almosen oder Tageslöhnen leben, hat der 84-Jährige keine andere Wahl, als draußen zu sein und die schwüle Luft der indischen Hauptstadt zu atmen.

„Ich komme hierher und warte. Manchmal geben mir die Leute etwas zu essen“, sagt Singh, seine Stimme bricht vom Lärm der Motorradtaxis und Autos, die ein paar Meter entfernt Rauch aufsteigen.

Neu-Delhi zählt regelmäßig zu den am stärksten verschmutzten Städten der Welt, wobei die Luftverschmutzung laut dem indischen National Air Quality Index (ICA), der das Vorhandensein schädlicher Partikel in der Luft verfolgt, Anfang November „gefährliche“ Werte erreicht.

Doch manche Neu-Delhier haben sich so an die verbrauchte Luft gewöhnt, dass sie zu ihrem Alltag gehört: Sie nehmen sie kaum wahr, sagen sie.

Andere sagen, es macht sie krank.

Gulpreet Singh pide comida frente a la estación South Campus de Nueva Delhi. Le cuesta respirar por la contaminación.

vom Smog erstickt
Ein Polizist, der den Verkehr an einer der belebten Kreuzungen in Neu-Delhi regelt, sagt, die Schadstoffbelastung sei diesen Winter „unerträglich“ geworden.

„Ich nehme meine Maske ab, weil ich pfeifen muss, um den Verkehr zu stoppen, aber es war schrecklich“, sagt der 48-jährige Beamte, der seinen Namen nicht preisgab, weil er nicht berechtigt ist, mit den Medien zu sprechen.

Abgase strömen aus den Fahrzeugreihen um ihn herum; Er sagt, es fällt ihm schwer, zu Atem zu kommen.

“Meine Augen tun weh. Es ist schwer zu atmen. Es ist nicht einfach”, sagt er.

Die Sozialarbeiterin Neelam Joshi, 39, sagt, sie spüre die Umweltverschmutzung jedes Mal, wenn sie ihr Haus verlasse, um mit dem Zug zur Arbeit zu fahren.

„Wenn du morgens das Haus verlässt, ist es das erste, was dich trifft“, sagte Joshi. Am Ende des Tages, sagt er, scheint sich sein Körper angepasst zu haben, aber am nächsten Tag passiert alles wieder.

„In den letzten sechs Jahren, in denen ich in Delhi gelebt habe, wurde die Umweltverschmutzung nie verringert“, sagt er. „Es steigt einfach jedes Jahr. Jedes Jahr erreicht es ein anderes Niveau, und während Festivals wird es immer schlimmer.“

Amanpreet Kaur, 28, Flugbegleiterin aus dem Slum Rohini in Neu-Delhi, flog kürzlich aus den USA ein und war erstaunt über die unterschiedliche Luftqualität.

„Als ich nach meinem Flug aus den Vereinigten Staaten in Indien landete, war es schrecklich. Ich konnte nicht aufhören zu husten“, sagte er.

Kaur sagt, der Smog sei so schlimm, dass er nachts als schmutziger Schleier um Straßenlaternen und Autoscheinwerfer herum zu sehen sei.

„Wenn die Sonne untergeht, sieht man nur Smog, einfach nur Smog“, sagte Kaur.

“Es ist sehr gefährlich, in Delhi zu leben.”

“Mein Recht zu atmen”
Aditya Dubey, eine 18-jährige Umweltaktivistin, drängt seit zwei Jahren auf dringende Maßnahmen gegen die Umweltverschmutzung in Neu-Delhi.

Jedes Jahr wird die Stadt von einer halsschmerzenden Wolke aus trübem Smog heimgesucht, aber im Winter ist es noch schlimmer, wenn niedrigere Temperaturen und geringere Windgeschwindigkeiten Luftpartikel länger einfangen.

„Der Winter ist zur Qual geworden und jeder Tag fühlt sich wie eine Strafe an“, sagt Dubey. „Ich habe ein brennendes Gefühl in meinen Augen und sie fangen an zu tränen. Ich fühle mich außer Atem.“

Letzten Monat versuchte der Ministerpräsident von Neu-Delhi, Arvind Kejriwal, die Verschmutzung zu kontrollieren, indem er Feuerwerk während des Lichterfestes Diwali verbot, aber die Feierlichkeiten gingen größtenteils normal weiter.

Der Diwali-Rauch wurde durch die vermehrte Verbrennung von Ernterückständen auf umliegendem Ackerland verschärft.

Am 5. November hatten die meisten Orte in Neu-Delhi einen AQI von über 500, dem höchsten Wert auf der Skala. An diesem Punkt hatte Dubey genug.

Der Aktivist beantragte beim Obersten Gerichtshof den Schutz seines „Rechts zu atmen“.

Am 15. November entschied das Gericht zu seinen Gunsten und wies die Zentralregierung an, mehr zu tun.

In der Folge wurden Schulen geschlossen, nicht lebensnotwendiger Verkehr eingestellt, Bauvorhaben gestoppt und sechs der elf Kohlekraftwerke bis Ende November stillgelegt.

Die Bauprojekte wurden am Montag wieder aufgenommen, als Neu-Delhi eine geringfügige Verbesserung der Luftqualität verzeichnete. Aber für viele war der Schaden bereits angerichtet.

“Mein Recht zu atmen”

Aditya Dubey, eine 18-jährige Umweltaktivistin, drängt seit zwei Jahren auf dringende Maßnahmen gegen die Umweltverschmutzung in Neu-Delhi.

Jedes Jahr wird die Stadt von einer halsschmerzenden Wolke aus trübem Smog heimgesucht, aber im Winter ist es noch schlimmer, wenn niedrigere Temperaturen und geringere Windgeschwindigkeiten Luftpartikel länger einfangen.

„Der Winter ist zur Qual geworden und jeder Tag fühlt sich wie eine Strafe an“, sagt Dubey. „Ich habe ein brennendes Gefühl in meinen Augen und sie fangen an zu tränen. Ich fühle mich außer Atem.“

Letzten Monat versuchte der Ministerpräsident von Neu-Delhi, Arvind Kejriwal, die Verschmutzung zu kontrollieren, indem er Feuerwerk während des Lichterfestes Diwali verbot, aber die Feierlichkeiten gingen größtenteils normal weiter.

Der Diwali-Rauch wurde durch die vermehrte Verbrennung von Ernterückständen auf umliegendem Ackerland verschärft.

Am 5. November hatten die meisten Orte in Neu-Delhi einen AQI von über 500, dem höchsten Wert auf der Skala. An diesem Punkt hatte Dubey genug.

Der Aktivist beantragte beim Obersten Gerichtshof den Schutz seines „Rechts zu atmen“.

Am 15. November entschied das Gericht zu seinen Gunsten und wies die Zentralregierung an, mehr zu tun.

In der Folge wurden Schulen geschlossen, nicht lebensnotwendiger Verkehr eingestellt, Bauvorhaben gestoppt und sechs der elf Kohlekraftwerke bis Ende November stillgelegt.

Die Bauprojekte wurden am Montag wieder aufgenommen, als Neu-Delhi eine geringfügige Verbesserung der Luftqualität verzeichnete. Aber für viele war der Schaden bereits angerichtet.

Der „stille Mörder“

Laut dem IQAir-Überwachungsnetzwerk befanden sich im vergangenen Jahr neun der zehn am stärksten verschmutzten Städte der Welt in Indien.

Nach Angaben der Weltgesundheitsorganisation (WHO) verursacht Luftverschmutzung jährlich weltweit schätzungsweise 7 Millionen vorzeitige Todesfälle, hauptsächlich als Folge einer erhöhten Sterblichkeit durch Herz-Kreislauf-Erkrankungen, Krebs und Atemwegsinfektionen.

Laut einer aktuellen Studie des Energy Policy Institute (EPIC) der University of Chicago könnte verbrauchte Luft die Lebenserwartung von Hunderten Millionen Indern um bis zu neun Jahre verkürzen.

Die Studie ergab auch, dass jeder einzelne der 1,3 Milliarden Einwohner Indiens einer durchschnittlichen jährlichen Verschmutzung ausgesetzt ist, die die von der WHO festgelegten Richtlinien übersteigt.

2019 kündigte die indische Zentralregierung eine nationale Kampagne für saubere Luft an, mit dem Ziel, die Feinstaubbelastung bis 2024 um bis zu 30 % zu reduzieren. Für jede Stadt wurden spezifische Pläne erstellt; In Neu-Delhi beinhalten diese Pläne Maßnahmen zur Reduzierung des Straßenverkehrs, von Straßenbrand und Staub sowie zur Förderung der Verwendung saubererer Kraftstoffe.

Aber in den letzten Jahren hat sich Indiens Verschmutzungsproblem verschärft, teilweise aufgrund der Abhängigkeit des Landes von fossilen Brennstoffen und insbesondere von Kohle.
Auf dem jüngsten COP26-Klimagipfel in Glasgow gehörte Indien zu einer Gruppe von Ländern, die in letzter Minute auf eine Änderung des Abkommens drängten, um die Kohle eher zu „reduzieren“ als zu „eliminieren“.

Laut Greenpeace-Analyse von IQAir-Daten fordert schädliche Luft in Neu-Delhi jedes Jahr Zehntausende von Menschenleben. Aber trotz der sich verschlechternden Luftqualität haben sich manche Neu-Delhier so daran gewöhnt, dass sie es nicht zu bemerken scheinen.

Viele ziehen ohne Masken durch die Straßen und haben eine allgemeine Selbstzufriedenheit gegenüber der Verschmutzung entwickelt. Oprakash Mali, ein 50-jähriger Gärtner, sagt, dass die Luftverschmutzung weder ihn noch seine Arbeit beeinträchtigt.

“Wir arbeiten als Außenfeldspieler mit Matsch und Staub, also spüre ich nichts extra”, sagte er. „Ich denke, die oberste Priorität der Regierung sollte weiterhin Covid-19 sein. Eine Kontamination tritt jedes Jahr auf.“

Shesh Babu, 18, ein Arbeiter, sagte seinerseits, dass ihm der dicke Smog in Neu-Delhi „eigentlich egal“ sei. Seine Priorität ist es, Geld zu verdienen.

Dubey, der Aktivist, sagt, die Luftverschmutzung werde als „elitäres“ Problem angesehen.

„Luftverschmutzung ist ein stiller Killer“, sagt er. „Es fehlt an Bewusstsein. Die Leute erkennen nicht, wie ernst es ist.“