Fußball: Haben Kopfbälle Folgen für unser Gehirn?

Sie haben es tausende Male gesehen. Eckstoß aus einer Ecke, ein anderer Fußballer bekommt den Ball und köpft ihn. Es ist eine Möglichkeit, das Spiel wieder aufzunehmen, das eine Mannschaft ausnutzen kann, da es im besten Fall mit einem Tor enden kann.

Laut einer in Radiology veröffentlichten Studie können Fußballspieler, die den Ball köpfen, Hirnschäden, Gedächtnisverlust oder kognitive Fähigkeiten erleiden.

Gehirnverletzungen und die langfristigen Auswirkungen von Gehirnerschütterungen im Sport sind in den letzten Jahren zu einem großen Gesundheitsproblem geworden, insbesondere bei Schlagsportarten wie Fußball. Obwohl der Kontakt mit einem normalen Football im Vergleich zu Tackles im American Football harmlos erscheinen mag, kann ein Spieler im Laufe einer Saison hundert- oder tausendmal mit dem Kopf stoßen. Bisher war die kumulative Wirkung dieser Schläge auf das Gehirn nicht untersucht worden.

„Wir haben uns entschieden, uns auf Fußball zu konzentrieren, weil es die beliebteste Sportart ist“, sagt Studienleiter Michael Lipton vom Albert Einstein College of Medicine in New York. “Millionen von Menschen jeden Alters spielen ihn, einschließlich Kinder, und der Schaden, den der Ball anrichten kann, ist sehr besorgniserregend.”

Lipton und seine Kollegen untersuchten 37 Amateurspieler, allesamt Erwachsene, die durchschnittlich 22 Jahre Fußball gespielt hatten und dies im Vorjahr regelmäßig getan hatten. Sie füllten eine Reihe von Formularen über ihren Spielstil aus und wie oft sie den Ball während der Spiele und im Training köpften. Anschließend wurden ihnen Gedächtnistests und MRTs mit Diffusions-Tensor-Bildgebung unterzogen, die mikroskopische Veränderungen in der weißen Substanz des Gehirns analysiert, einem Gewebe, das Nachrichten von einer Region des Gehirns zur anderen überträgt.

Das Team stellte fest, dass die Spieler den Ball während der Saison eine bestimmte Anzahl von Malen köpfen müssen, bevor das weiße Material Anomalien zeigt. Die Zahl variiert zwischen den Spielern, aber im Allgemeinen liegt der Durchschnitt zwischen 900 und 1.500 Kopfbällen pro Saison. Aus diesen Zahlen sind Gehirnanomalien offensichtlicher. Diejenigen, die es mehr als 1.800 Mal machten, schnitten bei Gedächtnistests schlechter ab als diejenigen, die es weniger oft machten. Der Unterschied in den Ergebnissen lag zwischen 10 und 20 %.

„Um die Schlussfolgerungen relativieren zu können, muss ich sagen, dass alle Spielerfunktionen im normalen Bereich lagen“, stellt Lipton klar. “Das sind perfekt funktionierende Profis und Studenten.”

Sollten Fußballspieler und Eltern von Jugendlichen sich also Sorgen machen?

„Bisher haben wir nur Beweise dafür, dass es einen Zusammenhang zwischen Kopfstößen und scheinbaren Hirnschäden gibt. Wir haben jedoch noch nicht die Daten, die es uns erlauben, die Ergebnisse zu verallgemeinern. In der Zwischenzeit könnte es eine Möglichkeit sein, diesen Schaden zu vermeiden, indem man die Anzahl der Kopfbälle der Spieler im Auge behält.”

“Natürlich möchte ich hinzufügen, dass wir Fußball als eine hervorragende Quelle körperlicher Vorteile betrachten. Was wir wollen, ist die Rolle zu verstehen, die Kopfbälle spielen, und zu wissen, wie wir die Sicherheit dieses Sports verbessern und seine Verbreitung erleichtern können “, schließt er.