Gouda, das Epizentrum des Käses in den Niederlanden

Alles in dieser Region dreht sich um dieses Milchprodukt, von den faszinierenden traditionellen Märkten über die Speisekarte des Restaurants bis hin zu den vielen immersiven Erlebnissen.

Dinge im Zusammenhang mit Marketing- und Werbekampagnen, die niederländische Stadt Gouda und ihre Region werden seit Jahren “verkauft”, wie das Cheese Valley. Name so attraktiv wie irreführend, denn nach der Vorstellung, was ein Tal sein sollte, würde man einen Süßwasserlauf erwarten, der sich seinen Weg zwischen Bergen bahnt und fruchtbare Ebenen für den Anbau hinterlässt. Nun, hier gibt es Wasserläufe (Kanäle, Flüsse und Seen) und auch von ihnen bewässerte Felder und Wiesen, auf denen Kühe friedlich grasen. Aber was ist mit den Bergen? Nun, das gibt es nicht. Wir befinden uns in den Niederlanden, dem flachsten Staat Europas, mit einem Großteil seiner Oberfläche unter dem Meeresspiegel.

Abgesehen von orografischen und werblichen Erwägungen ist Gouda das Epizentrum des Käses in den Niederlanden. Es hilft, dass es auf halbem Weg zwischen mehreren seiner größten Städte (Amsterdam, Rotterdam, Den Haag und Utrecht) liegt. Und auch, dass der hier produzierte Gouda-Käse der wichtigste aller holländischen Käsesorten ist, mit Genehmigung von Maasdam, Edamer und den übrigen nationalen Sorten. Tatsächlich gehören fast 60 Prozent der derzeit in diesem Land vermarkteten Produkte zu einer der beiden Appellationen von Gouda: Noord-Hollandse Gouda PDO und Gouda Holland PGI. Käse, die größtenteils nicht hier bleiben, sondern in die entlegensten Orte der Erde exportiert werden.

Käse ist für Gouda und seine Region so wichtig, dass sich hier alles um dieses Milchprodukt zu drehen scheint. Es ist deutlich an seinem markanten Marktplatz (Marktplein) zu erkennen, über dem das Rathaus steht, ein wunderschönes Gebäude mit einer schwindelerregenden dreieckigen Fassade, das Mitte des 15. Jahrhunderts erbaut wurde. Nun, davor und schon lange vor seinem Bestehen findet jeden Donnerstag zwischen April und Ende August ein malerischer Austausch der riesigen Käsestücke aus der Region statt. Es ist kein Sprichwort: Einige von ihnen wiegen mehr als 16 Kilo.

Gouda-Käsehersteller kommen hierher von ihren Bauernhöfen, die in der Gegend verstreut sind, gekleidet in ihre traditionellen Kostüme, einschließlich der charakteristischen Holzschuhe. Sie tun dies auf Holzkarren, die von Pferden gezogen und mit den Früchten ihrer Arbeit beladen werden. Dann werden Handelsgeschäfte zwischen Produzenten/Verkäufern und Käufern/Händlern mit einem merkwürdigen Ritual, fast choreographisch, mit Händeklatschen und dem klassischen Händedruck geschlossen. All dies trägt dazu bei, die Faszination für etwas zu steigern, das zu einem echten Spektakel und Anziehungspunkt für seine Besucher geworden ist.

Mit oder ohne Markt, aber immer mit Käse, die Wahrheit ist, dass dieser Platz der Haupttreffpunkt von Gouda ist, der Ort, an dem früher oder später alle vorbeikommen. Die schönen historischen Gebäude, die es flankieren, die einst die Residenz der wohlhabendsten Kaufleute der Stadt waren, sind heute von Bars, Restaurants, Terrassen und Kunsthandwerksläden besetzt. Auch einige andere gastronomische Betriebe, in denen Sie an marktfreien Tagen Käse kaufen können. Als Kuriosität hat dieser urbane Raum eine dreieckige Form, mit einer der Seiten in Form eines Halbkreises, als wäre er ein riesiges Stück Käse, das mit einem Messer geschnitten wird.

Ohne den Platz zu verlassen, beherbergt das Wiegehaus (De Goudse Waag) aus dem 17 Messungen dieses Produkts.

GOUDA-KÄSE-ERFAHRUNG

Viel spektakulärer ist der Vorschlag Gouda Cheese Experience. Dieses Zentrum, das 2020 eröffnet wurde und sich in einem anderen historischen Gebäude befindet, das jahrzehntelang als Kino genutzt wurde, bietet ein umfassendes (und hochgradig lehrreiches) Erlebnis über den Herstellungsprozess von Gouda: von seinem Ursprung (der Zucht und Fütterung der Kühe, die sie produzieren). Milch), über das “Kochen” in großen Metalleimern, das Pökeln und Trocknen im Halbdunkel auf charakteristischen Holzregalen bis hin zur Vermarktung. Es ist ein idealer Ort, um mit Kindern zu gehen.

Da wir uns im Kapitel über Ausstellungszentren befinden, empfehlen wir einen Besuch des Stadtmuseums, das im ehemaligen Krankenhaus und im gotischen Kreuzgang des Klosters Santa Catalina untergebracht ist. In den umgebauten Räumen dieses ehemaligen religiösen Zentrums ist eine wertvolle Sammlung von Werken niederländischer Künstler seit dem Mittelalter ausgestellt. Es hat auch einen Teil, der zeitgenössischen Autoren gewidmet ist.

Aber man kommt auch in diese Kulturinstitution, um weltliche Genüsse zu genießen. Im Museumsgarten gibt es eine angenehme Terrasse, ideal, um lokale Köstlichkeiten und solche aus anderen Teilen der Welt zu probieren. Es gehört zum vielseitigen Café del Museo, das je nach Tageszeit unterschiedliche Umgebungen und kulinarische Vorschläge bietet. Natürlich mangelt es nie an Möglichkeiten, den Geschmack und die Textur verschiedener Gouda-Käsesorten zu genießen.