Tetsuro Matsuzawa stellt die Ergebnisse seiner Studie über das Gehirn von Schimpansen vor

Laut einer wissenschaftlichen Studie haben Schimpansen ihr Gedächtnis „als Akt des Überlebens“ im Laufe ihrer Evolution gestärkt und haben jetzt eine größere Speicherkapazität als Menschen, da sie keine Sprache entwickelt haben.

Der japanische Primatologe Tetsuro Matsuzawa hat heute an der Konferenz „Evolution of the human mind seen from the study of the mind of a chimpanzee“ teilgenommen, die wir in Zusammenarbeit mit der spanischen Primatologenvereinigung, die ihr 25-jähriges Bestehen feiert, an unserem Hauptsitz organisiert haben.

Matsuzawa hat die Ergebnisse jahrelanger Studien über den Verstand von Schimpansen und seine Evolution in Bezug auf den menschlichen Verstand präsentiert. Er ist Direktor des Primate Research Institute der Universität Kyoto (Japan), einem Freiluftlabor, in dem ein Lebensraum für Primaten in Freiheit nachgebaut wurde, wo er seit 1977 Gedächtnistests an Schimpansen durch teilnehmende Beobachtung durchführt. Primaten nehmen bereitwillig an diesen kognitiven Experimenten teil.

Außerdem erforscht er seit fast 40 Jahren Primaten in freier Wildbahn in Bossou (Guinea). Bossou-Schimpansen verwenden Steine, um getrocknete Früchte zu öffnen, ein einzigartiges Merkmal dieser Gruppe, eine kulturelle Praxis, die sie ab dem 5. Lebensjahr zu entwickeln beginnen und diese Fähigkeit durch Beobachtung erwerben.

Aufbauend auf parallelen Studien in Afrika und Japan liegt der Schwerpunkt von Matsuzawas Forschung auf der Synthese von Feld- und Laborarbeit, um die Natur der Schimpansen, unserer evolutionären Nachbarn, zu verstehen.

„Schimpansen haben mir beigebracht, dass wir nicht in allem die Besten sind“

Das Ai-Projekt (Liebe auf Japanisch), das er im japanischen Labor entwickelt, besteht darin, das außergewöhnliche Gedächtnis von Schimpansen zu testen. Der Primatologe hat darauf hingewiesen, dass Schimpansen “Menschen bei einigen einfachen Gedächtnisaufgaben übertreffen”. Er argumentierte, dass dies zeige, dass “die Gedächtniskapazität von Schimpansen der von erwachsenen Menschen untersuchten überlegen ist, die die Übungen nicht mit der gleichen Leichtigkeit oder Geschwindigkeit ausführen”. „Wir dachten, wir wären die intelligentesten Wesen, aber ein einziger Test ändert alles“, schloss er.

Matsuzawa hat es als eine kognitive Austauschhypothese identifiziert, die darauf hindeutet, dass Menschen unter dem Druck unseres Lebensraums Sprache entwickeln und Schimpansen in ihrem Lebensraum gezwungen sind, ihr Gedächtnis zu stärken, um zu erkennen, wo ihre Nahrung ist.

Menschen leben als Familie, in einer Gesellschaft, in der wir Informationen teilen müssen, wir brauchen Sprache wegen unserer intrinsischen Motivation zu teilen; Primaten fehlt diese Motivation.

Matsuzawa hat betont, dass „das Verständnis des Schimpansen-Geistes wie das Öffnen eines Fensters zum menschlichen Bewusstsein ist. Viele unserer komplexen kognitiven Systeme haben ihren Ursprung in der Art und Weise, wie diese Säugetiere denken, lernen und sich verhalten.”